Auxiliares de geriatría

Perfil profesional de un auxiliar de geriatría.

La geriatría es una rama de la medicina que estudia cuestiones de prevención, clínica, terapéutica y sociales en los adultos mayores que manifiestan condiciones agudas, crónicas, rehabilitaciones o terminales. El objetivo que persigue es mantener y recuperar funcionalmente a pacientes de edad avanzada para que puedan lograr independencia y reinsertarse en su vida familiar y social (Ávila Fermatt F. M., 2010).

Se distingue de la gerontología en que ésta estudia cómo se produce y evoluciona el proceso de envejecimiento, siendo una práctica multidisciplinaria. En términos generales, se la puede dividir en cuatro tipos:

  1. Gerontología biológica: busca determinar cuáles son los mecanismos que producen el envejecimiento.
  2. Gerontología clínica o geriatría: tiene como propósito el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades de la vejez, con el fin de reinserción social.
  3. Gerontología social: involucra los problemas sociopolíticos, económicos y sanitarios.
  4. Psicogerontología: estudia cuestiones psicológicas y psiquiátricas del adulto mayor.

El auxiliar de geriatría se puede describir como aquella persona que se ocupa de brindar cuidados y apoyo socio-emocional a pacientes adultos mayores que no pueden valerse por sí mismos para las tareas diarias. Los lugares en los que se desempeñan van desde las residencias, hogares de día, hospitales, etc.

La principal función de estos auxiliares de la salud es contribuir a que el paciente logre conservar cierta independencia manteniéndose lo más activo que resulte posible. Esta tarea se realiza en equipo y en coordinación con médicos, enfermeras, trabajadores sociales, fisioterapeutas, etc.

Cuando el desempeño es en geriátricos, sus tareas consisten en asistir en los momentos de la higiene personal, vestimenta, desplazamientos, acudir al baño, alimentación y cumplimiento de las rutinas de medicación. Asimismo, debe prestar colaboración y supervisar los momentos de socialización, velando por la seguridad del paciente (Universidad Internacional de Valencia, 2018).

Por otra parte, los conocimientos mínimos con los que se forma el auxiliar de geriatría incluyen (SERDOMAS, 2013):

  • Estudio del desarrollo del envejecimiento normal, patológico y óptimo.
  • Cuestiones biológicas inherentes al envejecimiento.
  • Características sociales y demográficas de los adultos mayores.
  • Cambio en los sistemas cognitivo, orgánico y emocional que se producen en la vejez.
  • Teorías del desarrollo biológico, psicológico y social del adulto mayor.
  • Incidencia de los factores culturales y del entorno en la vejez.
  • Cuestiones legales y éticas.
  • Actualización en avances científicos y médicos en la especialidad.
  • Limitación de la competencia.
  • Conocimientos clínicos vinculados a la vejez.
  • Preparación en los instrumentos de evaluación de adultos mayores.
  • Actualización en medidas de prevención y ayuda a una vejez sana.

En este sentido, se trata de una formación de carácter integral que jerarquiza a la profesión de auxiliar de geriatría. Todo lo cual coadyuva al desarrollo del geriatra como un experto en la tarea que realiza.

Tareas del auxiliar de geriatría.

El auxiliar de geriatría tiene que realizar tareas de asistencia diaria que incluyen:

  • Aseo, movilización, alimentar y medicar.
  • Movilizar al paciente fuera de la cama.
  • Higiene personal.
  • Acompañarlo en su vida social/áreas comunes de las residencias.
  • Higienizar el lecho, disponer de ropa sucia y residuos.
  • Cambio de postura y de pañales.
  • Registro de signos vitales y novedades de relevancia.

También desarrolla tareas de tipo sanitarias como:

  • Control y cambio de apósitos.
  • Aplicación de ungüentos, cremas, lociones, etc.

¿Qué habilidades básicas debe tener un auxiliar de geriatría?

El auxiliar de geriatría se capacita para adquirir los conocimientos necesarios para el trato del paciente anciano, los problemas que se vinculan al envejecimiento, cómo funcionan los nosocomios para adultos mayores.

En la Universidad Internacional de Valencia se destacan cuáles serían las habilidades que debe manifestar un profesional auxiliar en geriatría, entre las que destaca (Universidad Internacional de Valencia, 2018):

  • Habilidades para trabajar en equipo, en forma interdisciplinaria.
  • Empatía
  • Capacidad de comunicarse y escuchar,
  • Respeto por la independencia y privacidad.
  • Trato cordial y adecuado a las necesidades del paciente y la familia.
  • Capacidad de aprender y mejorar en forma permanente.
  • Paciencia, comprensión y tolerancia.
  • Respeto por la intimidad, cultos y creencias del paciente y familia.
  • Absoluto dominio y equilibrio psicológico y emocional.
  • Prudencia.
  • No debe exponer la situación de dependencia del paciente.

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